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Japón está revolucionando la agricultura sin tierra ni trabajadores

Japón está revolucionando la agricultura sin tierra ni trabajadores

Japón está revolucionando la agricultura sin tierra ni trabajadores

El japonés Yuichi Mori cultiva frutas y verduras que no necesitan ni suelo ni tierra. Las raíces de lo que él planta crecen de un dispositivo que originalmente tenía como propósito ayudar a un tratamiento médico.

Mori cultiva sobre una película de polímero transparente hecha a base de un hidrogel permeable que ayuda a almacenar líquidos y nutrientes. Las plantas crecen en la parte superior de la película y las raíces se desarrollan a un lado.

Además de permitir que no haya problemas de entorno cuando la verdura crezca, ademas está técnica tiene como ventaja que consume un 90% menos de agua que la agricultura tradicional y no utiliza pesticidas ya que los poros del polímero sirve para bloquear los virus y las bacterias.

El investigador explica que el proceso que él realizó fue adaptar los materiales que se utilizan para filtrar la sangre en los tratamientos de diálisis renal al medio de crecimiento de las plantas.

El tiene la empresa Mebiol, el cual supone una revolución agrícola en Japón y tiene patentes para la invención registradas en casi 120 países.

Los campos ahora son centros tecnológicos, los cuales son ayudados por Inteligencia Artificial (IA), internet de las cosas y conocimiento sacados de laboratorios.

En un país que no tenga tenga tierra cultivable o falta de mano de obra, la agrotecnología ha aumentado la precisión en el monitoreo y mantenimiento de los cultivos.

Además este proceso permite cultivar sin tierra o en lugares donde haya un acceso limitado al agua, ha este método se le conoce como agricultura hidropónica.

El Informe Mundial de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de este año estima que el 40% de la producción de granos y el 45% del Producto Interno Bruto mundial se verán comprometidos para el 2050 si no para la degradación del medio ambiente y el agua.

Este cultivo en polímeros creado por Mori ha cruzado fronteras. Se práctica en más de 150 localidades dentro de Japón, pero también en regiones como el desierto de Emiratos Árabes Unidos.

Así mismo, este método también se utiliza para reconstruir áreas agrícolas del noreste de Japón las cuales fueron contaminadas por sustancias que llegaron por culpa del tsunami después del terremoto de marzo de 2011.

Robot tractor

Se tiene previsto que la población mundial crezca de 7600 millones a 9800 millones de personas para el 2050, por lo que las empresas están buscando oportunidades de negocios relacionadas con los alimentos para la demanda mundial.

El gobierno japonés está desarrollando actualmente 20 tipo de robots, capaces de ayudar en varias etapas de la agricultura, desde la siembre hasta la cosecha en varios cultivos.

En asociación con la Universidad de Hokkaido, la compañía Yanmar ha desarrollado un tractor robot que se está probando en el campo.

La idea general es que una persona pueda manipular dos tractores al mismo tiempo por medio de un sensor integrado que puede identificar obstáculos y evitar colisiones.

El fabricante de automóviles Nissan ya lanzó este año un robot equipado con GPS, conexión WiFi y energía solar.

Este robot, llamado Duck, navega el agua de los campos de arroz para que este se oxigene, reduciendo el uso de pesticidas y el impacto ambiental.

Agricultura sin gente

Otro gran cambio es que gracias a la tecnología el gobierno tiene como clave atraer a los jóvenes que no tienen gran interés de trabajar directamente en el campo, pero que sí les interesa la tecnología. Esto ya que esta industria es una de las que cada vez cuenta con menos personas.

Es casi una década, el número de productores agrícolas japoneses ha caído de 2,2 millones a 1,7 millones y la edad media es de 67 años.

Solo un 7% de la población activa de Japón es empleada del campo, y ls agricultores trabajan tiempo parcial.

La topografía no ayuda a la agricultura de Japón, el cual solo puede producir 40% de la comida que necesitan, ya que alrededor del 85% del territorio japonés está ocupado por montañas y la parte de tierra cultivable se dedica al cultivo de arroz. Se sabe este grano es básico en la alimentación de los japoneses.

Como este grano es tan importante, el gobierno le da subsidios a los productores de arroz para que se pueda mantener la producción en pequeñas propiedades de una hectárea, pero el cambio de los hábitos alimenticios han hecho que este cultivo decaiga.

El consumo de arroz para el año 1962 era de 118 kg y este se ha decaído a 60 kg de arroz en los últimos años.

Por la poca mano de obra disponible, los agricultores empezaron a recurrir a trabajar con maquinaria y la investigación biotecnológica.

Por ejemplo, cada vez se utilizan más drones en tareas como la fumigación, haciendo en tan solo media hora el trabajo que llevaría un día completo a cualquier trabajador.

La alta tecnología ha permitido la expansión de cultivos sin tierra. Por medio de la producción en invernaderos e hidroponía, Japón ha logrado expandir sus cultivos de frutas y vegetales.

La empresa Mirai Group es pionera en la producción de alimentos en vertical y actualmente cosecha alrededor de 10 000 lechugas al día, por lo que la productividad es 100 veces mayor si se compara con el método tradicional.

A través de un sensor, la compañía puede controlar la luz artificial, los nutrientes, el dióxido de carbono y la temperatura de cultivo hidropónico. Esta luz artificial logra que las plantas crezcan más rápidamente y el manejo controlado elimina la pérdida de materia por enfermedades.

Entre los aspectos negativos se tiene que este método presenta un alto costo de energía, pero el número de este tipo de fábricas se ha triplicado en una década a casi 200 instalaciones.

El mercado hidropónico está creciendo en todo el mundo y actualmente representa un poco más de US$1.500 millones.

Y de acuerdo con el pronóstico de Allied Market Research, se espera que se multiplique por cuatro para 2023, llegando a los US$6.400 millones.

Ayuda a países en desarrollo

Con el apoyo de la tecnología, Japón se ha comprometido a ayudar a los país del continente africano a duplicar la producción anual de arroz a 5o millones de toneladas para el 2030. Ya se han estado llevando acabo diferentes proyectos en África.

En Senegal, los japoneses ayudar a capacitar a técnicos agrícolas y se transfirieron tecnologías de riego. Gracias a esto, la productividad aumentó de cuatro a siete toneladas de arroz por hectárea y los ingresos de los productores aumentaron en aproximadamente un 20%.

La estrategia japonesa es promover la inversión privada y expandir el comercio de maquinaria agrícola sostenible en todo el continente africano. En un periodo de 15 años, el PIB de África se expandió 3,4 veces de US$632.000 millones en 2001 a US$2,1 trillones en 2016.

Igualmente, con el propósito de reducir las pérdidas posteriores a la cosecha, revitalizando la industria alimentaria y aumentando los ingresos rurales, en 2014 el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón formuló la Estrategia Global de la Cadena de Valor Alimentario para que está se aplique a los países en desarrollo como Vietnam, Myanmar o Brasil.

 

 

 

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